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Descubren en Marruecos una estrella de mar fosilizada de hace 480 millones de años

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El espécimen de asteroideo es el más antiguo conocido y tiene características en común tanto con las estrellas de mar, como con los lirios marinos, lo que convierten en un eslabón perdido que permitiría reconstruir la historia evolutiva temprana.

En Marruecos se ha desenterrado la estrella de mar más antigua conocida hasta la fecha, el fósil data de hace 480 millones de años. 

Expertos de Cambridge señalaron que el fósil, denominado ‘Cantabrigiaster fezouataensis’ y descubierto dentro de la formación Fezouata de la cordillera del Anti-Atlas, se remonta al período conocido como el gran evento de biodiversificación del Ordovícico, cuando el polvo que cayó a la atmósfera terrestre de un asteróide fragmentado hace 466 millones pudo haber enfriado nuestro planeta y la vida se expandió repentinamente.

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“El nivel de detalle del fósil es asombroso. Su estructura es tan compleja que nos tomó un tiempo desentrañar su significado”, comentó el doctor Aaron Hunter de la Universidad de Cambridge, uno de los autores del estudio publicado en Bioloigy Letters.

La especie descubierta no tiene muchas de las características morfológicas clave de sus parientes contemporáneos, ya que carece de aproximadamente el 60 % de la estructura corporal de una estrella de mar moderna. Parece un híbrido entre una estrella de mar y un crinoideo o ‘lirio de mar,’ que se asemeja a las plantas ya que está adherido al lecho marino. Para los científicos que estudian la historia evolutiva temprana, esta mezcla de características de las estrellas de mar y de los lirios marinos convierte al fósil en un eslabón perdido, sugiere un comunicado de la Universidad.

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