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Investigadores chilenos que descubrieron en alpacas anticuerpo contra SARS-CoV-2 demuestran que puede neutralizar variantes sudafricana, británica y brasileña

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Investigadores de la Universidad Austral de Chile, quienes descubrieron el anticuerpo de alpaca más fuerte del mundo para el combate contra el Covid-19, en colaboración con científicos australianos y europeos, descubrieron que este anticuerpo es capaz de neutralizar las variantes sudafricana, británica y brasileña del SARS-CoV-2.

Sin embargo, el desarrollo del anticuerpo se encuentra aún en fase preclínica por falta de recursos económicos. Hasta ahora 200 millones de pesos fueron aprobados por el Consejo Regional de Los Ríos para continuar con la investigación que realiza el equipo científico del Laboratorio de Biotecnología de la UACh para el desarrollo de este tratamiento contra el covid-19.

El investigador líder del proyecto, Alejandro Rojas, señaló que en un momento no sabían si seguir con la investigación, “pero resultados recientes obtenidos con la Universidad de Queensland de Australia, con quienes trabajamos colaborativamente, mostraron que el anticuerpo es capaz de neutralizar las variantes sudafricanas y la británica, además de unirse fuertemente a la proteína Spike de la variante Brasileña, por lo que podemos predecir un efecto neutralizante sobre esta última variante, el que será evaluado las próximas semanas, por lo que retomamos el proyecto con más fuerza”.

Además, los investigadores chilenos han encontrado importantes propiedades en cuanto a estabilidad y expresión del anticuerpo, para que sea producido a escala global y poner a disposición de la población un tratamiento que bloqueé la replicación del virus reduciendo la mortalidad y el contagio, a través de una terapia de bajo costo.

El equipo espera lograr completar los ensayos de eficacia y toxicidad para presentar los antecedentes frente ante el Instituto de Salud Pública (ISP), para la implementación de un estudio clínico de Fase 1 que pruebe la seguridad del antiviral en pacientes y posteriormente realizarlo en Fase 2a con pacientes infectados por SARS-CoV-2.

Aporte regional

“El Gobierno Regional es el que ha acogido el desarrollo local, en este caso nos ha vuelto a dar un gran espaldarazo con un aporte de $200 millones a los cuales la Universidad Austral va a sumar otros $10 millones para la etapa siguiente, para acortar la brecha entre lo que hoy día tenemos para poder saltar a probarlo en modelos animales. Después se necesitará entre dos a tres millones de dólares para desarrollar las miles de dosis y comenzar con los estudios clínicos en Chile, aporte que sería solicitado al sector público-privado”, dijo el académico.

Pese a los excelentes resultados obtenidos en diversos estudios, el Dr. Rojas recalca que desafortunadamente en Chile el gobierno no ha invertido en desarrollar tratamientos, así como tampoco vacunas.

“Esto ha convertido nuestro proyecto en un desafío de magnitud Quijotesca. De alguna forma el Ministerio de Ciencias ha fallado en transmitirle al gobierno la importancia del hallazgo Valdiviano. Si nos hubieran apoyado hace un año, ya podríamos estar en fases clínicas colaborando en la respuesta sanitaria. Los anticuerpos desarrollados en camélidos se posicionan mundialmente como una posible alternativa terapéutica. Científicos de la Universidad de Gent en Bélgica han desarrollado un anticuerpo neutralizante muy similar al chileno, sin embargo, a diferencia de nosotros, han logrado una inversión sobre los 50 millones de dólares para su desarrollo entre aportes públicos y privados”, explicó el Dr. Rojas.

Cabe recordar que en abril del año 2020, las y los científicos UACh, lograron identificar y producir anticuerpos neutralizantes contra el SARS-CoV-2, aislando un poderoso anticuerpo capaz de neutralizar la infección por coronavirus a partir del sistema inmune de alpacas: el anticuerpo W25 de la alpaca Buddha, que resulta ser uno de los mejores neutralizantes que existe en el, muy estable a la nebulización y a condiciones extremas de temperatura, lo que la convierte en una excelente opción terapéutica.

“El objetivo es llevar este anticuerpo sintético, muy parecido al que se le administro a Donald Trump, a nuestros pacientes de forma segura y eficaz, lo que se evaluara en los siguientes meses con apoyo del equipo del Dr. Daniel Watterson en la Universidad de Queensland y el de la Dra. Kellie Ann Jurado en la Universidad de Pennsylvania en Estados Unidos. Aprovechando justamente estos nuevos y extraordinarios hallazgos es que nos permitimos solicitarle al presidente Sebastián Piñera, que apoye finalmente esta iniciativa, una de las mejores oportunidades que tenemos en Chile poder complementar la vacunación”, enfatizó el Dr. Rojas.

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